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“河套地区”是哪些地方?

更新:2020-01-13 12:55:28 | 评历史网 www.pinglishi.cn

“黄河百害,唯富一套”,说的就是河套地区。从秦始皇时代开始,每一个致力于逐鹿天下的皇帝,都以把河套地区掌握在自己手中为战略目标,围绕河套地区的战争更是数不胜数。那么,为什么河套地区是中原与草原的兵家必争之地?

  河套地区是农耕与游牧的分界线

  河套地区处于农耕和游牧的分界线上,无论对农耕民族还是游牧民族,都是极佳的栖息地。河套地区土地肥沃,可以直接引黄河水灌溉,历朝历代在这里也有非常丰富的灌溉系统。所以,每一个有作为的皇帝,都会想着把农耕地区推到最前沿。而游牧民族为了获得这块水草丰茂的草场,也是不惜一切代价。

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  因此,河套地区凝聚的是农耕和游牧两个文明的冲突。当冲突不可调和的时候,那么只有付诸武力。所以,河套地区历来是兵家必争之地。当年秦始皇命令蒙恬带领三十万大军,北逐匈奴到了河套地区,然后筑长城、屯田。秦军之所以在这里停止前进的步伐,是有深刻的考量,并非简单地拍脑袋决定的。后面的王朝,也基本延续了这种做法。这是天然因素所导致,非古时人力所能抗衡。

  河套地区防御的天然优势

  河套地区一个受重视的原因,便是因为它理想的防御性。河套地区北有阴山山脉,西有贺兰山脉,可以说是天然的防御屏障,对于防御游牧民族骑兵的冲击,具有天然的优势。而战国时期,和戎狄相接的燕赵秦三国所修建的长城,其大致走向,就是和两条山脉相互呼应。

  农耕民族往往是以防御为主,河套地区对中原政权的意义,显得更加重要。而游牧想要长驱南下,则需要越过山脉,掌握河套地区作为基地。

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  优良的牧马场

  在冷兵器时代,面对骑兵的机动性,要么有城关险隘,要么以骑对骑。否则,只能跟在对方后面吃灰。而北方到了黄河流域,尤其是过了长城以后,更是大片的平原,是骑兵天然的战场。因此,中原政权为了对付游牧政权,必须要有骑兵。

  而骑兵所需的马匹产区,一个在东北(原热察地区),一个在西北(河套地区)。因为只有在高寒之地,才能养好战马。

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  而组建骑兵,并不能一匹一匹的养(宋代的保马法就是让农户一匹两匹的养,其效果自然有限),而应该是成群地养,这样才能组建成骑兵队伍。而养战马所需要的大山大谷、丰美的水草、空旷的奔跑区域,这些河套地区都具备。此外,和马匹相关的,还有精良的铁矿,可以打造武器、战甲,这些在河套地区都可以找到。所以,河套地区成为兵家必争之地,也就可以理解了。

  丝绸之路的重要中转站

  从丝绸之路开辟以来,就大大加强了东西方的经济文化的交流,其意义在此不必过多阐述。其中,主要的线路是经西安,过河西走廊这一条。但是北上蒙古草原,经河套地区亦是一个选择,被称为“草原丝绸之路”。

  在这条线路上,有一条天然的草原通道,向西可以连通中亚和东欧,向东南则连通中国中原地区。把河套地区掌握在手中,无论是对于贸易,还是刺探、联合其他西方势力的军事活动,都具有重要意义。

  绝佳的军事战略位置

  河套地区除了理想的防御外,还具有绝佳的军事战略价值。如果河套一旦被游牧政权掌握,突破长城之后,那么西安、太原等地,都在游牧政权的窥探之下,这就对中原政权构成了极大的威胁。对方骑兵可以任意选择进攻方向,中原政权只能集结大军严阵以待,最后会被生生拖垮。

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  北宋就是因为没有掌握河套地区和燕云十六州,只能在广大的北方采取多种树、多开水田的办法,来稍稍抵御对方的骑兵冲击,想想就让人心酸。但即使开水田这样的小动作,后来也被辽国严厉禁止。

  游牧政权占据河套地区后,可以此为基地随时南下,长驱直入北方广大平原地区。而中原政权控制了河套地区,则可以河套地区为桥头堡,随时进攻游牧政权。所以有“河套安则天下安,河套乱则天下乱”的描述,指的就是该地区绝佳的军事战略位置。

  综上所述,河套地区之所以成为中原和草原的兵家必争之地,蕴含了政治(中原政权的稳定性)、经济(屯田、丝绸之路)、军事(防御以及军事主动权、战马的饲养以及精良铁矿)等各方面因素,是一场复杂而持久的博弈,历千年而未解。而且,河套地区处于农耕和游牧分界线上,老天注定让它成为争夺地区,非古时人力所能抗衡。

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