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三阶教的由来和发展

更新:2020-06-27 14:41:15 | 评历史网 www.pinglishi.cn

中国佛教派别。又称三阶宗、第三阶宗、三阶佛法等。隋代僧人信行创立。因受佛教其他各宗的攻讦和封建王朝的禁止,传播300余年后,湮没不传。

内容简介

隋代僧人信行创立的一个教团组织。此教兴起于第六世纪之末,经过第七、八世纪的发展,前后约三百年间,屡受朝廷的禁止和各宗派的攻击。到了唐末以后,更被认为是异端邪说,乃日趋衰微,终于湮灭不传。

制度

三阶教又称为三阶宗、第三阶宗、三阶佛法,或简称三阶。这是依三阶教的教判而立名的。三阶教把全部佛教依时、处、人分为三类,每类又各分为三阶。所谓时的三阶,即以佛灭后初五百年的正法时期为第一阶,第二个五百年的像法时期为第二阶,一千年后的末法时期为第三阶。所谓处(即所依世界)的三阶,处有净土、秽土之分。

净土是第一阶一乘所依的世界,秽土是第二阶三乘及第三阶世间众生所依的世界。所谓人的三阶,是依人的根机而区别的。第一阶是最利根的一乘,包括持戒正见与破戒不破见两种根机。第二阶是利根正见成就的三乘,包括戒见俱不破和破戒不破见两种根机。第三阶则为戒见俱破的世间颠倒众生的根机。

作品记载

武周时代《开元释教录》谓三阶教以信行为教主,别行异法,似同天授(即提婆达多),立邪三宝之破僧团。

武周时代(690~705)对于三阶教的活动虽曾两度禁止,但对于三阶教的无尽藏(提倡布施,积聚财物,分为三份,一份给全国修理寺塔,一份施天下贫穷老病,一份自由支配)行却有意推行。

如意元年(692)朝廷命三阶教名僧法藏(注:华严宗三祖)于东部洛阳福先寺监督无尽藏;长安中(701~705)又请他监督化度寺无尽藏。法藏寂于开元二年(714),生平对于信行的‘普敬认罪之宗,将药破病之说’的三阶学说很有心得(《大唐净域寺法藏禅师塔铭》)。这说明武周时代尚有三阶教徒的活动。

此外,从越王贞(唐太宗子)撰的〈信行禅师兴教碑〉及《瑜伽法镜经》的流传看来,武周·圣历二年(699)再度禁三阶教,至开元十三年(725)更加严禁为止,二十七年之间三阶教还是相当兴盛的。〈信行兴教碑〉撰于神龙二年(706),碑文对于信行还是备极赞叹,可知当时僧俗对他的崇尚(见宋·赵明诚《金石录》卷三)。

《瑜伽法镜经》为三阶僧师利伪造(《开元录》卷十八)。据经末题记,作景龙元年(707)室利末多三藏翻译,沙门师利笔受缀文,参加详定的有昭文馆学士沈佺期、薛稷等十一人。显见当时三阶教徒还是有相当活动的。

玄宗开元元年

(713),对三阶教所创设的无尽藏开始取缔,禁止信徒对它施钱(《禁士女施钱佛寺诏》)。后又命令以化度寺无尽藏的财物、田宅、六畜等,分散与京城观寺,以修理破坏尊像及堂殿桥梁,有余归化度寺常住所有(《分散化度寺无尽藏财物诏》)。

代宗、德宗时代

(762~804),三阶教又有复兴的迹象,特别是德宗贞元时代(785~804),可视为是三阶教最后活动的时期。据日本所传古写本《贞元释教录》卷二十八记载,当时京城内五十五寺各有三阶禅院,其住持相续达二百余年,僧尼二众有千人以上,都奉三阶教法。

贞元十六年(800),化度寺僧善才等还状请三阶教籍入藏获准,于是信行的《三阶集录》等三十五部四十四卷,又被圆照编入《贞元新定释教目录》。这些三阶教籍从《开元录》的伪目中解放出来,被列入于经录的正目(冢本善隆《续三阶教资料杂记》)。

但现存宋、元、明三本《贞元释教录》此段已被后人删除。十三世纪时日僧道忠(?~1281)的著述中,亦传《贞元录》中有三阶教籍四十四卷存在(道忠《释净土群疑论探要记》)。

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